为了创业,我押上了全部身家

关注 00d131d218f56916d40936氪精选 · 08月02日

本文作者 Roy Law 是香港移动应用服务商 Apptask 和 YC 孵化的企业沟通应用“团信”的创始人及CEO。从在大公司“给下属指派任务、看报纸和计划下班后的消遣”,到遭遇低谷的创业生涯,再到迎来生死转折... 从 Roy 言语平实的故事里,我们大致可以体会到跌宕起伏之于创业者是怎样的常态。

15 年前,我开始在亚洲最大的求职网站 JobsDB 工作,主管系统和安全。我是这家公司最早的员工和股东之一。和其他大公司的管理层一样,我每天回到办公室做的最多的事就是给下属指派任务、看报纸和计划下班后的消遣。我时常想,这种日子过得很没激情,我才30几岁就已经可以预想到接下来的职业生涯会是什么状态。我的老板也时常和我打趣,他说我的事业已经到了一个瓶颈的位置,再升职恐怕要坐到他的位置上了。

老板这番话让我想到了创业,老实说,做IT的人都有一个创业梦。早在大学毕业时我就想创业,可是这对当时还背负着学生贷款的我来讲不大现实。在亲身经历 JobsDB 从零开始到称霸亚洲市场后,我觉得10年的工作经验让我有信心自立门户。或是上天也想帮我一把,那一年,JobsDB 被澳大利亚公司 Seek.com 以28亿港币收购,我决定将手头上的股权套现,并将当时的物业抵押给银行,将全副身家用于创业。

创业艰难,但梦想比面包可贵

当我把决定告诉家人和朋友的时候,他们都说我疯了。一个在信息安全领域打拼10年的企业高管,行事应该相当谨慎,怎会孤掷一注追求创业这种高风险的事业?我知道自己很清醒,创业就犹如进窄门,创业者众,守业者寡。创业对于我来说就是放弃高新厚职和安稳无忧的生活,投入的钱也可能随时清零。

决定另起炉灶的代价很高,我也再三衡量当中的利弊。JobsDB 其中一位创办人的经历,增强了我外闯的决心。他一直喜欢摄影,记得每次我参加公司举办的足球比赛,他都会邀请我做模特,帮他练习摄影技术。在我决定创业前,这位创办人就将他在 JobsDB 的股份套现,用来创办摄影网站和影楼。在他身上,我看到鼓舞人创业的总是“兴趣大于一切”的理念。虽然很老套,但我一直梦想有天能开发出具有影响力的产品。于是,在2010年,我顶着家人的压力,创办了两家公司:一家是专门为企业提供移动应用服务的 Apptask,另一家是维修工程公司。

创业是一部“失败之书”

决定创业的那一年,我的人生也走到了最低潮。

我的维修公司只营运了三个月便倒闭了。虽然我读大学时主修机械工程,但毕业之后我一直从事IT行业,根本没有相关的工作经验。维修公司倒闭后,我倒松了一口气,以为自己可以专心搞好 Apptask,但外界的冷嘲热讽却更加刺耳。2010年,智能手机大行其道,我身边的IT人都在做手机应用,而我做的是企业用的 apps,不会放上 App Store 或 Google Play 任由用户下载。身边的朋友都笑我傻,香港的移动应用市场本来就小,专做企业用的应用就更是自限大小。而我却很乐观,我看到 iPad 在企业的流行让商用应用有商机,认为这会是一片“蓝海”。

虽然我对自己的产品有信心,但当坐上CEO的位置后,所有事情就不只是做好一个产品。打工和创业的差距有如天堂和地狱,如果我的大脑是一部CPU,打工时我只需用到10%,但创业后每天都会超额使用。所谓的老板都是说起来好听,但实际上做着保姆一样的工作。创业的第一年,公司从上到下的事务都要由我来料理,甚至我还需要偶尔包办清洁厕所的工作。工作压力之大是在之前10年的打工里无法想象的,我每个月写支票的时候手都会发抖,看着高额的支出却不知道何时才能赚回来。

屋漏偏逢连夜雨,当时我的婚姻经历也不太愉快, 我爸爸也在那一年离开。曾经有一段时间我很失落,觉得自己再也爬不起来,但可能我生性乐观,很快便对自己说:人最大的困难无非是生活。只要我每天都能吃饱,还不至于流落街头,那就代表还有希望。

那段时间,我时常想起2003年“非典”期间 JobsDB 经历的低潮。那一年全港经济低迷, 公司连续数月没有广告收入。但是,疫情过后,港人对买报纸产生恐惧,生怕报纸上沾着病菌。于是,多数年轻人从过去的看报纸招聘黄页找工作转变到上招聘网站。“非典”既是 JobsDB 的“死亡之谷”也是转接点,“非典”过后,JobsDB 迅速成为招聘网站的龙头大哥。我相信人生不过就是“高山低谷”,当跨过低谷,定会攀上下一个高峰。

创业是一趟积分之旅

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相比起90%的创业者,我觉得我是幸运的。5年过去了,Apptask 的员工从5人增加到50人,旗下的团信TeamNote也从一开始没人看好的“企业版WhatsApp” 成为一间独立公司,并被“硅谷加速器”YC孵化。我很感激一路上的跌跌撞撞,虽然维修公司倒闭的教训昂贵,但却给我上了创业最重要两课:第一,创业不能碰你不熟悉的领域;第二:当你发现那盘生意已经有很多既得利益者,很难挖掘“蓝海”时,就不要再跳进坑里。创业路上荆棘满途,就算是Facebook和苹果这种大公司也还是要不断“打怪”通关。跌下来并不可怕,累积的经验将告诉你不枉此行。

本文来自读者投稿,原文链接:http://36kr.com/p/5035347.html


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