Y Combinator 创业终极指南:创业想法篇

关注 00d131d218f56916d40936氪精选 · 08月01日

编者按:本文出自全球最顶尖的创业孵化器Y Combinator的掌门人Sam Altman。他对YC多年的创业项目孵化经验进行了提炼和梳理,分别从创业想法、团队、产品和执行力方面为创业者提供了一套系统完整的创业指南。不管你正在创业还是打算创业,这篇文章都不容错过。

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对于想进入YC的项目,我们问的第一个问题就是:你们在开发什么产品,为什么要开发这款产品?

问这个问题后,我们期望能得到一个清晰简洁的回答。这既可以评估创始人的能力,也可以评估创业想法本身。对于创始人而言,拥有清晰的思维和沟通表达能力非常重要。以后不管是招聘、融资还是销售,这个能力都非常重要。通常情况下,清晰简单的想法有利于传播。如果你的想法太多复杂难懂,只能说明你思路不清或是想解决的问题是凭空设想的。如果大家(至少有一部分人)第一次听到你的想法后一点都不兴奋,那么只能说明你的想法是有问题的。

我们提的另一个问题是:哪些人迫切需要这款产品?

如果你自己就是产品的目标用户,那样最好。如果不是这样,那你就需要非常了解你的目标用户。

如果一家创业公司已经有一定用户量了,我们就会问目前的用户数以及用户增长情况。我们会设法搞清楚为何没能实现更快地用户增长,我们更要弄清用户是否真的喜爱这款产品。其实要想知道用户是否真的喜欢一款产品并不难,看他们是否愿意主动向周围的朋友推荐这款产品就知道了。此外,我们还会问公司是否实现了营收,如果没有,为什么?

如果公司还没有用户,我们就会想办法先出一个最小可行性产品来验证假设,通过这种方式也可以反过来找到产品的核心到底是什么。

要想验证一个想法,要么将想法变成产品,看反馈如何,要么去兜售你的想法(例如在开始写产品代码前就想办法弄到付费意向书)。第一种方式更适合面向普通消费者的创业想法(用户可能说会用你的产品,但实际并非如此),第二种方式适合面向企业用户的创业想法(如果一家公司告诉你他们会购买你的产品,那你就可以开发了)。在这里要强调一下,如果你开发的是企业级产品,我们问你的第一个问题就是:你们是否拿到了用户的购买意向书。对于大部分生物科技和高科技公司而言,要想验证想法是否可行,首先需要和潜在客户沟通,然后想办法快速搞定核心科技。

随着你获得的用户反馈越来越多,你的想法也需要随之完善,这一点很重要。深入了解你的目标用户至关重要,因为你需要根据用户需求来评估想法、开发一款好产品,从而成功创办一家伟大的公司。

正如前文说过的那样,创业是一次艰辛的旅程。它需要你能长时间坚持不懈的努力,并能承受高强度的工作。要想坚持下来,创始人和员工需要坚守共同的使命。因此我们还会问创始人:为什么非要创办这家公司?

我们还会问:你的公司未来如何能够垄断市场?关于垄断有不同的解读,我们不妨用Peter Theil对垄断的看法。很显然,我们不希望你通过不道德的方式击垮竞争对手从而实现垄断。我们希望公司能通过规模化迅速扩张壮大,并且模式难以复制,从而实现垄断。

最后我们会询问产品的市场规模,包括目前的市场规模有多大,增长速度如何,以及为何会在10年内迅速变大。我们会努力了解为何这块的市场规模会迅速变大,为何创业公司适合进入这块市场。当新的技术变革出现且大部分人还没有意识到的时候,而大公司又因为体积过于庞大很难及时顺势而为,这时正是创业公司的机会。抓住和利用好机会的最好方法就是努力在一个小市场里占据绝对优势,这么说貌似有点违背常理,但确实如此。

关于创业想法的其它思考:

相比衍生的产品而言,我们更看好完全创新的产品。大部分成功的大公司都是凭借一个完全创新的产品起家的(比旧产品好10倍以上才算创新产品)。如果同时有另外10家公司以同样的计划开发类似的产品,这种产品我们是不看好的。

相比开发衍生且容易的产品而言,开发全新复杂的产品其实是更加容易的,这看似违反常理,但事实确实如此。如果你开发的是全新产品,人们会更愿意加入和你并肩战斗。

最好的创业想法听起来往往不咋滴。所以你没必要刻意隐瞒自己的想法,因为如果确实是好想法的话,往往听起来都是不值得剽窃的。就算听起来值得剽窃,通常是想的人多做的人少,能够把想法打造成一个伟大公司的人更是少之又少的。如果你告诉人们你在做什么,他们可能还会愿意帮助你。

说起将你的创业想法告诉其他人,人们第一次听到你的想法时会倍感兴奋,这一点非常重要,因为大多数人可能都不看好你的想法,可能他们是对的,可能是因为他们不擅长评估创业公司,也可能他们仅仅是嫉妒。不管是什么原因,这种情况会经常发生,这会打击你。即使你自认为不会受影响,但依然会受它的影响。你越快建立自信、不被嫉妒者的负面评论拖下水,你就能发展地越好。不管你有多成功,嫉妒者都将伴随你。

如果你没有好的想法但仍然想创业,怎么办?这时你就不应该创业。先有好的创业想法,再将想法通过创业的方式变成现实,这才是正确的路径。

我们曾经做过一个实验:我们用资金支持了一些没有创业想法但看似很有前途的创业团队,希望他们得到资金支持后可以想出好想法并将其变为现实。但他们都失败了,无一例外。我认为,部分问题是优秀的创始人通常有很多好想法(通常是太多了),但一个更大的问题是,一旦你已经创立了一家公司,你必须快速想出一个创业想法,因为已经是一家正规公司了,所以你的思维就会受限,想法也不能太疯狂。结果你只能想出一个中规中矩、没有太多创新的想法,这是非常危险的。

所以最好不要强迫自己非要想一个创业想法。不妨先学习不同领域的东西。训练自己观察问题的能力,看哪些领域的效率有提升的空间,对技术变革保持足够的敏锐度。同时可以做自己感兴趣的项目,走出自己舒适的小圈子,多和聪明有趣的人沟通交流。一旦时机成熟,好想法自然会蹦出来。

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Y Combinator 创业终极指南

关于创业想法、团队、产品以及执行力

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