2015年,我在创业中学到的7条经验

关注 00d131d218f56916d40936氪精选 · 06月24日

编者按:本位的作者是一位连续创业者 Alex Devero,他在本文中分享了自己在 2015年 创业过程中学到的 7 条经验和教训,相信对正在创业和打算创业的朋友会很有借鉴价值。


时光飞逝,2015年 就这样过去了。在过去一年的创业经历中,我学到了很多东西,涉及创业的方方面面,我也为之付出了沉重的代价。在这辞旧迎新之际,我将自己在 2015年 创业过程中学到 7 条经验和大家分享,希望对正在创业和打算创业的你们有所借鉴,避免再犯我之前犯过的错误。

经验一:在开发产品之前就要去销售你的创业想法

2015年,关于创业我吸取的最重要的一个经验就是:在实际开发产品之前,就要去销售你的创业想法。我自己之前也曾听到过很多类似的建议,然而我并没有将这条建议当回事,依然是我行我素,并因此付出了沉重的代价,而且是不止一次。我之前之前曾做过几个项目,都是先花了很长时间去开发产品,然后再考虑销售的问题,结果开发的产品根本卖不出去,结果都以失败告终。失败的根本原因就是因为没有把销售工作放到产品开发之前去做。

如果能从成功中获取经验固然很好,然而正如比尔.盖茨说过的那样,成功其实是一个很差劲的老师。只有在失败中吸取的教训或是以昂贵的代价学到的经验才是更有价值的,因为通过这种方式学到的东西会叫你永生难忘。所以从这个方面来说,我以几个失败的项目换取一个宝贵的教训,这绝对是物有所值的。

在没有销售之前,你有多少个想法其实并不重要。换句话说,一个能在 1 分钟内就能想到 10 个想法的人和一个花一整天时间才能想到 1 个想法的人其实并没有什么太大的区别,如果这两种人都无法在产品开发出来之前将想法销售出去,迎接他们的都会是失败。如果你没有在开发产品之前去销售想法,那么你很有可能在将自己的时间和资源都浪费在压根就行不通的事情上。

在产品没开发之前就去销售想法,这在很多人的眼中可能是花招诡计,其实并非如此。事实上,这反而是验证你想法是否可行的最快的方法。从你的产品想法的目标用户中随机从中抽取一个用户,问对方对你即将开发的产品是否有兴趣,当然要在产品已经开发完了这个前提下去提问。

但这里有一点需要特别注意:“喜欢一款产品” 和 “愿意花钱购买一款产品” 是有非常大的区别的。所以在销售你的想法的过程中,不要因为得到用户草率的 “喜欢” 的答案后就高兴得走了,这时你要继续追问下去,如果现在给这个人一个非常诱人的价格,看这个人是否真的愿意去花钱购买这款产品。如果对方真的愿意花钱购买的话,这才说明这个还没有开发的产品想法是有市场空间的。

一定要记住,创业中最大的成本其实就是时间成本,时间的投入是不可逆的。 所以在创业之前一定要找准方向,看看自己的创业想法是否真的有市场空间,确定之后再进行后续的产品开发工作。

经验二:产品开发出来后,用户 / 客户是不会自己找上门的

在产品开发出来之后,如果你不做好产品的市场营销工作的话,依然没人会知道你的产品或公司的存在。很多初次创业的人们往往都存在这样一个误区:只要产品做得足够好,市场自然会认可自己的产品。 于是乎,他们将自己的大量时间都用在了对产品的每一个细节进行精心打磨上。然而,在他们把产品推向市场后,他们很少开展相关的市场营销活动,就在那坐等其成,或是这个产品开发完成之后直接开发下一个产品。结果推出的产品无人问津、也没人用,等待他们的只有失败的噩运。因此,如果你也属于这一类创业者的话,你要知道,你的工作不光是去开发产品,还有推广产品,产品推广这个工作没人会为你代劳。

因此,创业过程中,你的第一个工作就是把产品做出来。然后需要产品放到社交媒体和一些本地市场等渠道进行大力推广。想象一下,你往平静的湖面上投一颗石子,这时湖面上会荡起几层涟漪,很快湖面就会重归于平静。这时如果你不断地往湖里投石子,让湖水持续荡起更多的涟漪,随着时间的推移,这些涟漪的范围将会越来越大,扩至更远的地方。这里蕴含的道理其实和产品推广是类似的,而这正是很多创业者最容易忽视的地方。如果只靠在 Twitter、微博上发文推广,几乎是起不到作用的。

你知道 Twitter、微博等平台上每分钟会有多少条帖子吗?真实数字可能会吓到你。不妨想象这是一条高速公路,在每两米的地方安插着一个广告牌,每一辆车都是以时速百英里的速度飞驰而过,如果你发的推广信息只在其中的一块广告牌上出现,你觉得会有多少人留意到你的广告牌呢?想想就知道,绝大部分驾驶员是看不到你的广告牌的,只有极少数人能看到,但不会有任何接下来的行动。而真正能受你的广告牌影响并作出购买决策的人更是微乎其微。

我知道这听起来有些让人难以接受,但事实就是如此。你已经花了这么长的时间将你的产品想法变成了现实,这时如果你不全身心投入到产品的推广中的话,你成功的可能性也是微乎其微的。总之一句话:酒香还怕巷子深呢,产品开发出来后,要想尽办法做好产品的推广工作,让大家知道并使用你的产品。

经验三:任何需要操作手册的产品都是有问题的

特斯拉和 SpaceX 的 CEO Elon Musk 曾说过这样一句话:“任何需要操作手册的产品都是一款差劲的产品。” 对此我深表认同。对于你自己开发出来的产品,如果你必须要和你的用户或潜在客户去讲解你的产品是怎么工作的话,这表明你在开发产品时肯定犯了错误。其实很多人在这方面屡次犯错,但却依然没能意识到问题的存在。

尽管我自己是技术背景出身,但很多时候我很想大吼:“关于这个产品你 TM 到底有什么不明白的啊?这非常显而易见啊。” 其实,每当你面临这样的问题或是必须向其他人解释你的产品究竟是怎么用的时候,这说明你的产品还没能真正做到简单易用。现在市场上最成功的那些产品往往都是非常简单易用的产品。如果你不相信,你可以看看连大猩猩都能玩 iPad。这并不是一个玩笑玩笑,科学家真的在这方面进行过相关的实验。小孩子同样在无需任何解释说明的情况下就能轻松玩 iPad,这是为什么 iPad 能获得如此大的成功的内在原因。其实这个道理是适用于任何产品中的。要确保自己的产品简单易用,不需要任何说明手册。

每当你在一群人面前向他们推销你的产品产品时,如果你一开始都必须要花几分钟时间告诉他们产品是怎么用的时候,这本身就蕴含有一个问题。 其实最好的方式是你什么都不要说,直接把产品给他们,看他们自己是怎么用的,如果他们能仅凭自己的本能与直觉顺畅体验产品的各项功能,说明你的产品是足够的简单易用的! 这里需要说明的一点是,用户应该在短短几秒钟或者几分钟的时间里就能轻松了解产品的各种使用方法,而不是要花几个小时甚至几天时间才能搞懂你的产品的功能用处。

如果你的产品需要人们花半个小时才能搞明白是怎么用的,那么你就应该考虑对产品进行改进了。你要明白,你是没有时间向每一位用户解释你的产品具体是怎么用的。你认为会有多少人愿意看你的那些产品操作手册呢?愿意看的人并不多。如果你的产品不那么简单易用,他们是不会在研究你的产品上花太多时间的,他们很快会寻求其他替代品替代品。因此,为了不失去这部分用户,也为了不浪费你自己的时间和精力去说服他们再去体验体验,你要从一开始就把产品做得足够简洁易用、符合大家的使用习惯和本能。要将用户体验当作一门技术并将它运用到产品的开发中。也不要光看别人都是怎么开发产品的的,你要做的就是想尽办法让自己的产品体验更友好、更可爱。

经验四:谨慎选择自己的创业合伙人

创业的过程中,如果你和你的创业合伙人合不来,这是非常可怕的一件事。在选择创业合伙人的过程中,一定要进行足够的理性分析,看看对方是否适合成为你的合伙人。你应该将对方的优势和劣势进行分别分析,根据分析结果来决定是否让眼前的这位候选合伙人成为未来与你并肩作战的创业伙伴。正如其他的经验一样,我在这方面也栽过跟头和踩过一些坑。

我自己在之前的两次创业中,我和我的创业合伙人其实是合不来。我们对于很多运营公司的最基本理念上都无法达成共识。我们在合作了一段时间之后,我们发现我们确实不适合在一块创业。我记得有一次,我们在一个房间里争论一个工作方面的问题,争论了整整五个小时的时间,这太折磨人了,那时我们连杀死对方的心都有了。你可能也已经猜到后面的结局了,我们的创业项目很快就死了,我们两个人也不欢而散,分道扬镳。项目挂了确实让人心痛,好的一方面是我们双方都得到了解脱。为什么这么说呢?因为我们终于不再需要硬着头皮每天再在一起工作了。后来我们两个人分别各自做了其他项目,从此不再合伙创业。

自从和我的那位合伙人分开干之后,我就再也没跟他联系了。不过好的一方面是,我从这段经历中认识到了选择一名合适的创业合伙人是多么重要,我从中吸取了教训,这为我下一次创业成功奠定了一定的基础。

其实我们也很庆幸于我们很快就发现我们俩并不适合在一块创业,所以我们才能很快就停止了合作。如果一直这么勉强的共事下去,把想法演化成产品,再雇上一些员工,最后再选择结束合作和关闭创业项目,这不仅是对我们自己的不负责任,同时也是对员工的不负责任。所以说,在选择创业合伙人的时候一定要慎重,如果发现不合适合伙,那么就趁早中断合伙人关系,早死早超生。

经验五:只招聘最优秀的人才

人才的重要性相信很多创业者都已经体会到了。因此在你决定需要招聘更多的人加入公司后,一定只招聘那些最优秀的人才。如果你要保持整个团队的表现时刻都处在最巅峰的那种状态,那么就要避免招聘 A 级以下的人。要知道,如果你招了一个 B 级人加入公司,他都会对拖累整个团队的的素质和水平,也会影响公司整个团队的士气和战斗力。更重要的是,初创公司在前期的招聘会成为后期招聘的参照标准,如果你一开始就招了 B 级员工,那么这类员工就会越来越多,更有甚者,在你还没意识到的时候,公司已经有一半的 B 级员工了,这只会让整个团队的水平能力不断下滑。为了避免这类情况的发生,最简单的解决方法就是从一开始就坚决不招 B 级员工。我通常将最优秀的 A 级员工称为 “独角兽”,因为他们太稀缺了。一般情况下,你需要至少面试 10 个人才能从中找到 1 个独角兽。你要做的就是想方设法地找到他们,你是不会为自己在这方面做的努力和花的时间与精力后悔 的。

经验六:确保产品功能的精简

2015年 我得到的另一个经验就是:要尽可能得让你的产品变得精简。与其为产品开发 5 个甚至更多的蹩脚功能,还不如在一个核心功能上下足功夫,将其做得尽善尽美。你可以将你的其它功能想法先写下来,等到你做下一个项目时再将这些想法变成现实。

相信我,如果你能对产品里用户每天都要使用的功能去精益求精地加以完善的话,用户便会非常欣赏和喜欢这款产品。相比之下,用户是不会被几个蹩脚的功能吸引的。

我也是在自己之前的开发经历中学到了这一点。当时我们在开发一款网页端及移动端的 App。最开始的时候,我们想当然地认为产品的功能越多,产品就会越受用户的欢迎,我们也这样做了。当时用户确实喜欢这款 App,但是我们每天都会在邮件里收到大量 产品 Bug 反馈。当时我们的团队就三个人:我、另外一位合伙人和一名 Android 开发员。发现这个问题之后,我们曾考虑过招聘更多的人,然而我们的那款产品当时还没有实现营收,所以我们没有足够的资金来招聘更多员工。后来我们和用户说了实话。我们告诉他们,我们之所以没法很快修复这些 Bug 是因为我们没有足够的人力和资源去做这项工作,而且我们也没有足够的钱来招聘员工。将真实情况告诉用户后,我们收到的反馈着实让我们大吃一惊,大部分用户都积极为我们建言献策,帮助解决问题。

很多用户建议我们把一些功能去掉,这样就有更多的人力资源用以完善最重要的那些功能上。要真的砍掉我们之前花了很长时间才开发出来的很多功能,我们当时是有疑虑的。我们担心把大部分功能都砍掉之后会导致我们流失很多潜在的用户,我们也担心产品的功能会因此而太过局限。我们在经过一系列的内部讨论后,我们最终还是决定砍掉很多非核心功能。将这些功能砍掉是让人非常心痛的一件事,因为有很多功能从产品一推出之后就有了,我们花了太多的时间和精力才将产品打磨成现在这样。尽管如此,我们最后将开发代码量砍掉了超过一半。

在经过这次产品上的 “大手术” 后,我们的 APP 运行更流畅了,bug 数量也在直线下降。但不幸的是,这款 App 最终因为各种原因没能取得成功。我们后来将它作为我们的一个子项目在运营,运营了大概两个多月时间,运营资金来源于其它项目收入。最后我们不得不将这个项目关闭。因为我的原则是:一款产品不应该靠另一款产品的收入来勉强维持运营,所以我说服联合创始人将把这个 App 关闭,他也有同样的想法,所以这个项目就这样停了。

在决定关停项目后的第二天,我们就给用户发了邮件邮件,谢谢他们一路上对我们的支持。其实这个过程是蛮痛苦的,但是我们从中学到了很多宝贵的经验,我已经迫不及待地将所学到的经验运用到下一次创业征程中了。

经验七:一定要爱你所做

如果你对于自己即将创业做的事情不是真的发自内心的热爱,那么我建议你干脆就别做。在创业之前,你必须要知道创业的真实工作状态:永远做不完的工作,没有节假日可言,也没有真正意义上的下班,你时刻都处于高度紧张的工作状态下,你承担的是非常巨大的风险,还可能会为了付不起房租和开不起工资而整天忧虑。其实这也是为什么有这么人不愿意辞掉自己的全职工作去全身心地投入到创业中的原因所在。

在创业过程中,为了能梦想成真、将公司做成功,你会遇到自己无法想象的困难和挑战。你可能有家人和朋友的鼎力支持支持,但光靠这些是远远不够的。如果你不是发自内心热爱你创业做的事情,创业途中你会有如同进了地狱一样煎熬,因此失败的可能性就更大。唯一的解决办法就是热爱你做的事情,除此之外别无他法。只有真的爱你所做,你才有足够的勇气和信心去克服创业中的艰难险阻。

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